Sind Videospiele süchtig machend?

Adam stellte seinen Wecker auf 3 Uhr morgens, als er wusste, dass seine Eltern fest einschlafen würden. Er schlich sich nach unten in den unvollendeten Keller der Familie, und dort, unentdeckt in der frühen Morgendämmerung, fütterte der Barrington Teenager seine Gewohnheit – ein heimliches Ritual, das er mehrmals am Tag wiederholte.

Es waren nicht Drogen, Glücksspiel oder Pornographie, die seine Gedanken und Träume beherrschten, seine akademischen Ambitionen zunichte machten und ihn in einen betrügerischen Einsiedler verwandelten. Es waren Videospiele.

Wenn Vergnügen zur Sucht wird

„Es war fast ein Vollzeitjob“, erinnert sich Adam, der heute 27 Jahre alt ist und in Chicago lebt. „Du hast dir nur gewünscht, dass du die Zeit in der realen Welt einfrieren könntest und auf ihr kreuzen kannst, bis du super müde bist, dann schlafen gehen und später wiederkommen.“

Unkontrollierbares Videospiel ist ein Leiden des 21. Jahrhunderts auf der Suche nach einer Identität. Handelt es sich um eine Sucht auf eigene Faust, wie viele Forscher glauben? Oder ist es nur ein Symptom für tiefere Probleme wie Depressionen oder Angstzustände, wie andere Experten behaupten?

Dutzende von wissenschaftlichen Arbeiten haben noch keine klaren Antworten geliefert, und die medizinische Einrichtung war ebenso unentschlossen und nannte sie eine Bedingung, die weitere Studien erfordert, bevor sie als eine ausgewachsene psychiatrische Störung eingestuft werden kann.

Wie Videospiele negative Auswirkungen haben können

Das hat den kleinen Teil der amerikanischen Spieler, deren Spielexperten als „pathologisch“ eingestuft werden, in eine schwierige Lage gebracht: Selbst wenn sie glauben, ein Problem zu haben, gibt es keinen definierten Weg zur Genesung.

Behandlungsspezialisten sind selten, ihre Methoden sind unbewiesen und ihre Pflege wird selten von der Versicherung erstattet. Ein paar Selbsthilfegruppen haben sich gebildet, aber sie haben sich bemüht, Sichtbarkeit zu erreichen und Mitglieder anzuziehen.

Viele Spieler müssen also selbst herausfinden, wie sie sich erholen können, indem sie ihre eigenen Techniken entwickeln, um ihre Gewohnheiten in die Unterwerfung zu bringen. Für sie gibt es keinen Endgegner zu besiegen, keine Stufe höher, die sie für immer befreien wird – nur eine ständige Versuchung, die hinter einem Meer von Bildschirmen lauert.

Besessenheit beginnt

Adam, der darum bat, seinen Nachnamen aus Angst vor Stigmatisierung wegzulassen, begann harmlos zu spielen. Als er 3 Jahre alt war, kauften ihm seine Eltern ein Disney-Computerspiel, und ein paar Jahre später schenkte er ihm einen Nintendo Game Boy und eine Sega Genesis als Weihnachtsgeschenke.

Er liebte wirklich alles, was auf dem Bildschirm interagierte„, sagte seine Mutter. „Wir haben ihm pädagogische Spiele besorgt, aber in dieser Zeit wurde es immer beliebter, ein Spielsystem zu haben. Um ehrlich zu sein, das ganze Konzept der Videospiel-Sucht war sehr fremd. Uns ging es nur darum, dass die Spiele nicht gewalttätig werden.“

Adams Spiel intensivierte sich, sobald er seine eigenen Geräte hatte, zum Teil, weil der Rest seiner Kindheit unbefriedigend war. Die Schule war eine Belastung („Ich habe einfach nicht verstanden, worauf es ankommt“), und jedes Sport-Team, dem er beigetreten ist, war abgründig („Sobald man weiß, dass man die ganze Zeit verlieren wird, hört man wirklich auf, es zu versuchen“).