Wie man mit seinem Haus umgeht, indem man The Sims spielt

In den letzten Monaten habe ich mir in die Hose gemacht. Ich bin vor Erschöpfung auf dem Boden ohnmächtig geworden. Ich bin fast verhungert. Sichtbare Stinklinien sind aus meinem Körper ausgetreten, weil die Hygiene schlecht ist. Und ich bin wütend geworden. Sehr wütend. Nun, nicht ich an sich. Aber irgendwie schon. Die virtuelle Version von mir. Sim Jamie.

Seit einigen Monaten spiele ich The Sims – ein Videospiel, das auf dem täglichen Leben basiert – als Fenster in meine eigene reale Existenz. Die Einbildung war folgende: Vor fünf Jahren gewann das Magazin einen Preis für eine Cover-Illustration. Langjährige Abonnenten erinnern sich vielleicht an den niedlichen Cartoon, mit Einblicken von Videospielfirmen, wie man Gamification benutzt – oder an den Prozess, Ziele zu erreichen, die nach und nach schwieriger, aber auch befriedigender werden, wie in einem Videospiel – um Kunden dazu anzuregen, immer wieder zu ihrem Geschäft zurückzukehren in Housfy.com. Also, die Theorie ging, wenn wir unsere Geschäfte spielen können, warum können wir dann nicht unser eigenes Leben spielen? Warum können nicht zunehmend befriedigende Belohnungen zu größeren Gewinnen führen?

Die Macht der (guten) Videospiele

In der virtuellen Welt suchen wir vielleicht nach Punkten, aber gibt es einen Unterschied zwischen Spielpunkten und Geld, zum Beispiel? CNN-Gründer Ted Turner sagte: „Das Leben ist ein Spiel. Geld ist, wie wir die Punkte zählen.“ Und obwohl manche Konzepte schwieriger zu quantifizieren sind als Geld, gibt es einen Unterschied zwischen dem Erwerb von Glückspunkten und der Steigerung unserer Glücksbringer? Oder Gesundheit? Oder Zweck?

Abgesehen von dem gelegentlichen Ausflug in Sonic the Hedgehog, Mario Party und Tetris als Kind, habe ich nie Videospiele gespielt. Ich finde sie sinnlos und genießerisch. Wenn ich ein Buch lese, bastele oder eine Fernsehsendung anschaue, fühle ich mich entspannt oder zumindest ermutigt, dass ich etwas Neues lerne. Aber das Spielen von Videospielen – vor allem von Einzelspielern wie The Sims – scheint mir wie eine sinnlose Zeit zu sein. Aber meine Aufgabe für diese Geschichte war es, zu sehen, ob der Prozess der Verbesserung und des Wachsens einer virtuellen Version von mir selbst die positive Verbesserung und das Wachstum in meinem wirklichen Leben informieren und inspirieren würde. Wenn ich Sim Jamie zur bestmöglichen Version von sich selbst machen kann, wird Real Jamie dann auch Notiz nehmen und Änderungen vornehmen wollen?

Horden von Leuten spielen diese Spiele, also muss es etwas geben, das mir fehlt. Immerhin hat Electronic Arts und seine Softwaretochter Maxis, die The Sims kreiert, seit der ersten Version des Spiels im Jahr 2000 200 Millionen Exemplare verkauft, ein Nachfolger früherer Titel wie Sim City, SimFarm und SimAnt: The Electronic Ant Colony. Ich war 10 Jahre alt, als die Original-Sims herauskamen. Meine Freunde waren davon besessen, aber ich wurde nie süchtig.

Wie können Videospiele Ihnen helfen?

Untersuchungen der amerikanischen Spieleautorin Jane McGonigal haben gezeigt, dass das Spielen von Videospielen für unsere langfristige psychische Gesundheit von Vorteil ist, da es uns ermutigt, den kreativen Teil unseres Gehirns zur Lösung von Problemen zu nutzen. Der Hippocampus – der Teil des Gehirns, in dem Lernen und Gedächtnis leben – erscheint auch aktiv in Hirnscans von Menschen, die Videospiele spielen. Wer kann schon sagen, dass die Verwaltung eines virtuellen Ichs keine positive Veränderung für das reale Ich bewirken würde?

Wer kann schon sagen, dass die Verwaltung eines virtuellen Ichs keine positive Veränderung für das reale Ich bewirken würde?

Als Außenstehender der Home Arcade war ich schon immer zumindest etwas fasziniert von Virtual Reality-Spielen wie The Sims und Second Life (ein ähnliches Online-Spiel), in denen Menschen fiktionalisierte Versionen von sich selbst erstellen, um in einer virtuellen Welt zu leben, zu arbeiten und zu spielen. Diese Spiele verwirren mich. Warum sollte jemand für sein virtuelles Selbst Abendessen kochen und computergenerierte Freunde treffen, anstatt nur diese Dinge im wirklichen Leben zu tun? Warum falsches Geld ausgeben, um ein gefälschtes Haus einzurichten?